史上最多世界亞軍的男人 — 「白旋風」Jimmy White

Sports Journal 於 07/09/2018 發表 收藏文章

當提起桌球(Snooker),你會想起那位桌球手?是稱霸80年代的戴維斯(Steve Davis)、90年代顛覆此運動風格的「桌球皇帝」亨特利、還是千禧年代風靡萬千球迷的「火箭」奧蘇利雲?橫跨這三個年代球壇之間,亦有一位很受歡迎的球手,他就是有「白旋風」之稱的韋德Jimmy White,更多的香港球迷應更記得他與周星馳在電影《龍的傳人》上演的比賽。

由1986年起Jimmy便染指首項排名賽冠軍,一直至2004年他仍能在排名賽取得冠軍,能在接近20年之間仍能保持高水準叱吒球壇,已是一項非常傑出的成就。而他進攻型的桌球風格,加上強勁的Cue Power經常打出神乎奇技的入球令球迷嘖嘖稱奇。當年24歲便首度取得排名賽冠軍,加上悅目的風格,令他年紀輕輕便取得高人氣,當時由球迷至球手間都認為Jimmy是繼戴維斯後,下一位稱霸球壇的人物,可惜多年來未能取得世界冠軍,事與願違﹗

韋德與球迷每一次的希望,每一次卻帶來失望﹗1984年廿二歲的他首次打進世界賽決賽,面對當時如日中天的戴維斯。在35局18勝的制度下,戴維斯在決賽前的每場比賽最多只曾失掉10局,時為後起之秀的韋德在決賽多次與戴維斯爭持不下,惜僅敗16比18。雖說落敗,但出色的表現令當時整個球壇都認為他成為世界冠軍只是時間問題,如是者便渡過了6個球季................

自1990年起,當時盛氣凌人的韋德連續五年打進世界賽決賽。踏入90年代戴維斯漸走下坡,大家都認為韋德稱霸的時代來臨了。1990年,韋德不負眾望第二次打入決賽,面對當時只有廿一歲的亨特利,他在決賽中一桿過百分都沒有打出。亨特利撃敗韋德取得首次冠軍,韋德再次成為配角,旁觀著這位小伙子登基成為「桌球皇帝」。

1991年韋德再次打入世界賽決賽,這次不用對上兩大宿敵戴維斯和亨特利,對上當時狀態上佳的John Parrott。大家都認為韋德這次只要發揮水準,定必能把握這次機會奪冠,可惜他第三次敗走世界賽。翌年(1992年)韋德再度打進決賽,這次面對亨特利再次造就對手奪得第二次世界冠軍,韋德自己卻拿下第四次世界亞軍。1993年,韋德第五次打進決賽,再次對上亨特利,亨特利打出四桿過百分,韋德一桿最高分數只得60分,最後慘敗5比18。

屢戰娶敗,屢敗屢戰﹗在連續拿下四次世界亞軍後,韋德於1994年繼續打入世界賽決賽,再次對上亨特利,這場決賽相信是韋德自己、同業球手、廣大球迷都不會忘記的一場賽事。當時已經成為球壇上「悲情人物」的韋德,這次決賽的發揮非常好,以較豐富的經驗和戰術成功壓制對方。雙方爭持不下,打完34局後打成17比17平手,需進入決勝局。

在緊張的決勝局中,韋德搶下首個得分的機會,而球台上的佈局難度不高,以韋德的實力一桿打至超分並不困難。接著,當各人都認為韋德今次終能奪冠的時候 (相信韋德個人都滿心認為是這樣),他竟然打失了在原點的黑波,被亨特利把握機會反勝,韋德第六次飲恨。而他打失黑波的這一幕,可說是桌球史上最經典的一幕,說是難忘的時刻,更是令人心碎的時刻。

這一球打失的黑波,也成為了韋德在世界賽決賽的最後的一球。自此24年至今,他再沒有打進世界賽決賽,當日叱咤風雲的「白旋風」現在已經56歲。雖然他仍未言退,但已不復當年勇,而他至今仍史上取得最多世界亞軍的球手,寫下這個尷尬的紀錄。

圖片來源:livesnooker.com

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