馬拉松城紀 | 商人 Carlo Capalbo 和他的布拉格馬拉松(上)

愛燃燒 於 08/12/2015 發表 收藏文章
用現在的話,卡羅•卡帕爾波和布拉格馬拉松,就是「讓情懷落地」的故事。


你願做個成功的商人還是願為看似瘋狂的理想付諸一切?對卡羅·卡帕爾波(Carlo Capalbo)而言,這並非是魚與熊掌的問題。

卡羅·卡帕爾波1977年出生在意大利南部的那不勒斯。早年在家鄉學習法律,後來又北上都靈進修經濟學。成為布拉格馬拉松的賽事主席之前,他做到了WordPerfect歐洲區的高管,這家如今甚少人知的公司在當時僅次於微軟,是世界第二大軟件公司。因公務關係,卡帕爾波會經常往返歐美。35歲那年,他第一次來到捷克首都,「千塔之城」布拉格。就如同閲歷過千萬種風景,卻仍然會有個地方撩撥的你心癢癢,願意呆上很久怎樣都看不膩,布拉格對卡帕爾波來説就是如此。一方面從廣場到街巷,布拉格滿目是精彩,另一方面,90年代初期的東歐就像正在劇烈運動中的大陸板塊,一夜間社會變得陌生而新秩序又被快速建立。共產主義的“牆”倒了下來,牆背面的世界充滿吸引力,布拉格是其中最具代表性城市。

卡帕爾波將布拉格作為了自己未來的發展地。商業目的外,有太多對它的好奇心需要花時間逐一解答。卡帕爾波在這裏開了家諮詢公司,同時還寫了本關於歐洲企業家在捷克如何投資的書。剛開始卡帕爾波只是計劃給商人們一些投資建議,但最終完稿的內容遠遠超過了設想範疇,還包括了旅遊、社會和政治話題。在書裏,卡帕爾波將布拉格形容為“另一個春天”。

舉辦馬拉松的設想也是機緣巧合。1993年,卡帕爾波的同胞傑林多·博爾丁(Gelindo Bordin)來布拉格看望他。博爾丁是意大利長跑史上的傳奇人物,拿到過1988年漢城奧運會馬拉松(2小時10分32秒)、1988年波士頓馬拉松(2小時08分19秒)的冠軍——是唯一一個奪得過世界第一馬拉松+奧運會馬拉松冠軍的選手。
(意大利長跑傳奇傑林多·博爾丁)

有朋自遠方來,當然直奔酒吧把酒言歡。兩杯赫爾德啤酒下肚,博爾丁問卡帕爾波,“你為何不考慮在這裏舉辦一場馬拉松?”博爾丁到過全球很多城市跑馬,在他看來布拉格擁有舉辦一場夢幻馬拉松的所有基礎:漂亮的街道背景、悠久的體育傳統、對外界的吸引力,以及埃米爾·扎託佩克*(Emil Zátopek)這樣的當地傳奇奧運人物——即使那個時候埃米爾·扎託佩克都快被人遺忘了。

聊得投機,兩人便一拍即合,去拜訪了當時已經70歲的扎託佩克,説明了來意,希望他能引薦給市長。扎託佩克非常欣賞舉辦布拉格馬拉松的想法,並幫助卡帕爾波見到了當時的布拉格市長Koukal。卡帕爾波的陳述很開門見山,“我們想在布拉格舉辦一個像紐約馬拉松那樣的大型比賽,未來會努力把它辦成歐洲的‘紐約馬拉松’,幾年後的參賽人數可能達到15000人的規模。”
市政府的人覺得這個意大利人瘋了,他們理解的馬拉松應該是奧運會和錦標賽那樣,不到百來個精英選手,沿着設計好的賽道競賽,“怎麼可能會有普通羣眾參與,並且怎麼可能有那麼大的規模?”市長也覺得“歐洲的紐約馬拉松”計劃如同天方夜譚,對卡帕爾波也不甚了解,但既然是扎託佩克介紹的,未嘗不能一試。他沒有刁難卡帕爾波,半開玩笑的説:“上任兩年半以來,這是我聽過最瘋狂的想法。政府可以允許你試試,但如果失敗了,也許你只能捲鋪蓋回家了。”

卡帕爾波很興奮,當年神聖羅馬帝國的皇帝們曾經夢想着將這座城市建造為歐洲大陸的首都,然而最終未果,如今自己卻很可能給這座千年古城一次重新讓世人注目的機會,千塔之城的濃霧也許會因為馬拉松的舉辦而撥出燦爛。商人的執行力堅決得嚇人,卡帕爾波很快組建了自己的團隊,儘可能快速讓接下來的事情高效推進下去。避免夜長夢多,第一屆布拉格馬拉松定在了1995年的春天。

在當時的捷克,舉辦大型活動遇到的挑戰會非常多。形式上的牆倒下了,人們心裏的牆卻得花更多時間才能搬除。前任政局留下的老官僚主義,當地人的不信任,這些都讓事情的推進並不太順。卡帕爾波的商界朋友們此時都表現的很謹慎,他們並不看好在充滿未知的新捷克舉辦大型活動能產出什麼價值。這些人的建議是:你別瞎折騰,好好休息下,睡個好覺再想想做點別的東西吧。這裏是布拉格,不是巴黎也不是倫敦!

商人的頭腦和做諮詢的經歷在很多時候幫助了卡帕爾波,他是個出色的説客和執行者。籌備賽事需要的資金和贊助就是個大難題,卡帕爾波走訪了很多公司,告訴他們:“贊助馬拉松會是一個高風險的舉動,我無法向諸位保證什麼收益,但唯一可以保證的是我們會放棄很多條條框框和自己的權益,儘可能為你們帶來價值。最重要的一點,我們的合作將會隨着賽事的成長繼續下去。”

他的遊説很真誠,贊助商們也表示可以嘗試合作看看。90年代初馬拉松遠非如今的火爆景象,何況捷克的市場前景還有待評估。如果只是普通冠名贊助,尚未落地的布拉格馬拉松並不足以打動贊助商,卡帕爾波想了辦法,他邀請贊助商更多的參與賽事,比如一些組織工作。時至今日,如今已經成為世界十大之一的布拉格馬拉松,包括阿迪達斯、大眾、希爾頓、布拉格機場、瑪多尼(含氣礦泉水)、HERVIS(捷克運動品牌商)這些主要贊助商,無一不是在初期就建立了關係。這種共同成長的模式用如今時髦的詞來説,就是共贏。
(首屆布拉格馬拉松的logo,背景是世界最為著名的哥特式大橋,查理大橋)

1995年6月,首屆布拉格馬拉松在老城中心的老城廣場鳴槍,總計958人蔘加了當時的比賽。此後每一年,布拉格馬拉松都以驚人的速度躥升着發展,其附加賽事和組別也變得越來越豐富。它不但是世界最美的賽道,也是最快速的之一。如今有2/3的選手來自境外,超過55個國家的人蔘與到馬拉松裏。每年這裏製造的新驚喜要比不少老牌賽事更多。馬拉松為這座老城注入了新活力。

2014年,布拉格馬拉松迎來了第20個年頭,在接受《metro》採訪時卡帕爾波袒露心聲,這20年中其實他有很多次想放棄,但最終都把這些念頭掐死在腦袋裏,並未對任何一個人説起過。他非常驕傲布拉格的市民、合作伙伴、以及自己的團隊成員。

“每年比賽期間,我最喜歡的是比賽前那個晚上。一整夜大家都會忙不停,我們在街道上佈置,然後看到很多有趣的情景。在清晨比賽前我們會把一切準備妥當。大概七點的時候我都會回家換身衣服,回家路上會看到選手們揹着我們的賽事包,摩肩接踵前往起點。這讓我覺得很有成就感。”

引用2016年布拉格馬拉松跑步+遊玩套餐正在報名中:http://iranshao.com/register/reg_races/397


資料來源:愛燃燒,作者:奶黄包包包包

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